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照片由Korwind新生活美學家居寢具館提供 

蔓越莓屬蔓越橘科,是一種特產於北美少數地區,

生長在矮藤上,小小、圓圓、表皮富彈性的鮮紅果子,

 也有人稱它為小紅莓。蔓越莓需要以特殊的環境及氣

候條件栽培,全球的蔓越莓產區不到4萬英畝,產量有限,

因而有「北美的紅寶石」之美稱。

 

蔓越莓這種稀有的紅色莓果,除了風味獨特外,更具有很

高的健康價值,主要的抗氧化酚類成份包括,花青素、

初花青素、黃酮醇。其所含的前花青素〈proanthocyanidins〉

對維護泌尿道健康的功效,已獲全球醫界所證實﹔同時蔓越莓

也被發現對於某些胃部,及口腔細菌的侵害有抑制的功效。

美國農業及食品化學期刊研究顯示,蔓越莓的總酚類抗氧化

成分,是幾種常見水果中含量最高的;,是抗氧化最佳的水果之一。

即使以果乾或果汁的方式處理,蔓越莓的抗氧化酚類成份含量也是

高居第二;也就是說,蔓越莓的抗氧化酚類成份含量,並不太受到

食品加工程序的影響。

 

酚類是水果中常見的抗氧化成分,一般而言酚類成分越高表示抗氧

化物含量多,能中和體內自由基的產生,對於抗老化、抗癌有相當

大的助益,同時對於愛美的女性來說,多吃含酚類成分較高的水果,

是可以養顏美容「吃」的化妝品。



防膀胱炎和尿道感染很好的天然食品

蔓越莓也是預防膀胱炎和尿道感染很好的天然食品,

不但能製造馬尿酸(hippuricacid),以酸化尿液不利

細菌的滋長,其中的韖酸(tannin)還有抑制大腸桿菌

E.coli粘附在尿道系統內側組織上的作用,減少感染

的機會。所以對憋尿一族、反覆感染尿道炎的人來說,

蔓越莓可說是最天然的抗生素。 當然,蔓越莓的作用

在於預防,如果已經感染尿道疾病者,仍需儘速就醫

療治;但很多醫生會建議患者,平常多喝水,不憋尿是

減少尿道受細菌感染的最好的方法;但如果已感染,除

照醫師的指示正確治療,如能搭配蔓越莓汁的飲用,較

能達到快速改善的效果。



根據美國藥典記載,蔓越莓是對付膀胱炎、尿道感染有

效的輔助品。而「新英格蘭醫誌」也指出,蔓越莓(小紅莓)

可有效預防尿道炎。根據研究顯示,蔓越橘的功效來自於

一種獨特的「苯基過氧化物」,具有「類疫苗」的功用,

可喚醒免疫系統的力量,對於入侵的有害菌達到抑制的

作用。另外蔓越莓含有濃縮型單寧酸(proanthocyanidins),

具特殊的抗氧化能力、由於抗氧化物有助於清除人體內過量

的自由基,而自由基正是導致老化、癌症、糖尿病、心血管

病變的殺手,因此經常飲用蔓越莓汁,也可以視為攝取抗氧

化物的飲食新選擇。雖說蔓越莓有很多的好處。

 

可是最近英國藥物安全委員會(CommitteeonSafetyofMedicines )

也提出警告使用抗凝血藥劑warfarin患者應謹慎飲用蔓越梅果汁,

以免發生交互作用,或增強藥力的問題;但因個案少數,結果尚待

後續了解。

 不過一般相信,就現有的各項科學數據而言,蔓越莓對

人體泌尿系統,和其他部位的健康,都有極佳的保健效果,是一項

天然的抗菌治療工具,也是仕女朋友理想的健康美麗飲品。

蔓越莓其所含的成分同時具有防止細菌在表皮細胞黏附的作用

(anti-adhesion),因此被廣泛研究於對抗尿道炎、膀胱炎,

潰瘍及牙周病等由病菌感染所引發的疾病。

此部分在以色列

特拉維夫大學也發表研究指出,蔓越莓中濃縮單寧酸

(condensed tannins)成分具有抗黏附機制,在幽門縲旋桿菌

(H.pylori)已黏附在胃黏膜上的情形下,飲用蔓越莓汁仍可

抑制細菌黏附,進而可以預防胃潰瘍的發生。



抗氧化的最佳選擇之一

值得一提的是,2003年3月美國化學會(American Chemical Society),

美國賓州司克朗頓大學文森教授(Joe Vinson, Ph.D)發表

其「單劑量及補充性蔓越莓汁在心血管疾病及抗氧化功能

的關連性研究」的結果顯示,每天飲用二杯蔓越莓汁

(每杯8盎司240ml)可顯著減少低密度脂蛋白膽固醇

(LDL,又稱壞膽固醇);每天飲用二至三杯蔓越莓汁

可顯著增加高密度脂蛋白膽固醇(HDL,又稱好膽固醇)。

根據已知的心血管疾病流行病學數據,這樣的變化相當於

減少了40%心血管疾病風險。

上項研究主持人文森教授表示:

「本研究給了消費者另一個理由來考慮飲用蔓越莓汁;蔓越

莓汁的保健功效比人們已知的還要多出更多。民眾應該考慮

在用餐的時候飲用蔓越莓汁,也許可以當作替代汽水的飲料」。

心血管保健功效之外,數項相關研究也顯示,蔓越莓可以減少

牙周病、及癌症的罹患風險。

 

蔓越莓在醫學界的相關研究報告

「美國醫學會期刊(JAMA2002;287(23):3082-3083.)」

的最新研究報告指出,美國每年的泌尿道感染門診病例

次數高達1100萬次,泌尿道感染對第一線抗生素用藥產

生抗藥性的趨勢也日益緊張。實驗數據顯示,蔓越莓有

助於預防泌尿道感染,其功效值得醫界重視。蔓越莓萃

取成份青花素在前述測試環境下,能有效地防止所有實

驗菌種的黏附,能有效防止抗藥性的菌種黏附於人體內

襯組織細胞上。

上述數據顯示蔓越莓可對人體提供類似

天然抗生素的保護作用,而此一保護的作用機轉不會增

加對抗生素產生抗藥性壓力。為了避免抗生素濫用的危

機,美國國家衛生研究院的「蔓越莓研究計畫」,研究

其抗細菌黏附的作用機轉,不但可當作「天然抗生素」,

也能夠有效地遏止抗生素濫用的危機。



麻州Amherst大學的研究人員更在國際營養補充

劑及機能食品展示與研討會中提出報告,也證實蔓越莓

含有高量的單元不飽和脂肪酸和生育三烯醇,一般來說,

這兩種成份較常在魚油中發現,而一般植物含量不高,

所以素食者可以飲用蔓越莓汁來保護心血管。



2001年6月29日發表於大英醫學期刊的最新芬蘭研究:

蔓越莓這種天然又方便的食品可以降低泌尿道感染的

痛苦及復發風險並減少抗生素的使用量

2000年9月11日芬蘭研究: "蔓越莓對付婦女泌尿道

感染比優酪乳好"



2000年4月5日出版的權威醫學期刊(美國醫學會期刊 JAMA)

的最新研究報告指出:蔓越莓的抗菌功效值得肯定

1998年十月八日出版的權威醫學期刊新英格蘭醫誌

New England Journal of Medicine期刊指出:

"蔓越莓含有濃縮型單寧酸,這種成份可以防止大腸桿菌

附著在尿道襯裡的表皮細胞層,如此一來,大腸桿菌就無

法進入尿道和膀胱中作怪了。研究人員建議,每天喝350cc

以上蔓越莓果汁或服用2顆濃縮型蔓越莓膠囊就有預防

尿道炎、膀胱炎的功效"



美國化學會出版的 "Journal of Agricultural and Food

Chemistry " 2001年11月號的一篇論文由美國Scranton大學

的Joe A. Vinson 博士 研究指出, 蔓越莓含有非常高含量

的生物黃酮, 它們是一種非常強力的抗自由基物質,

由Vinson博士的研究比較了美國常見的20多種天然蔬果,

結果發現了蔓越莓所含的 生物黃酮量最高, 由於生物黃酮

的對抗自由基效果, 它可能對於預防心血管老化病變, 癌症

的發生與進展, 老年癡呆, 皮膚老化等具有很好的效果!

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