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更年期需要保健食品嗎?那一些才是妳需要的保健食品?
    轉載康健雜誌79 2005/6/1文.吳若女 攝影.陳德信

健康補給站近來常接到顧客來信詢問婦女更年期適合保養之保健食品事宜,因此我們將一些婦科醫師、中醫師、藥師看法及相關雜誌報導的資料做一整理,期能提供給各位朋友瞭解使用。


身為女性,有時真辛苦。

每個月的月經和荷爾蒙變化,都會直接影響女性的身體與心理,從十幾歲到五十幾歲,幾乎每個月都「難逃一劫」。


即使到停經前,都得再經歷一次震盪,也就是因女性荷爾蒙急速下降所帶來的更年期症狀,像是臉潮紅、盜汗、失眠或較大的心情起伏。


在過去,荷爾蒙補充療法(HRTHormone Replacement Therapy)曾被視為萬靈丹,有效用來紓緩更年期症狀。但是美國國家衛生研究院的一項大型研究,在2002年提前發出警訊:使用超過五年,會提高乳癌及心血管疾病的風險。於是,很多人回頭去找天然的食品與草藥,希望從中找到替代品。



所以大豆異黃酮素(Soy Isoflavones)變得愈來愈熱門月見草油(Primrose Oil)也愈賣愈好,在歐美十分普遍的黑升麻(Black Cohosh),也常被西方女性用來紓緩更年期症狀。其他像紅花苜蓿(Red Clover)、卡乏椒(Kava)、當歸(Dong-quai)和人參(Ginseng),也都是歐美一直在研究與評估的對象。



究竟,這些天然食品與草藥有多大功效,是否真如宣稱般的神奇?使用這些產品又應該抱持什麼態度與原則?



大豆異黃酮素

大豆異黃酮素是來自黃豆的一種植物性雌激素,在過去,一直被某些研究認為能有效紓緩更年期症狀,以及預防骨質疏鬆。

但近三年的研究卻發現,對骨質疏鬆的功效似乎不是那麼明顯。但研究大豆異黃酮素的台北大學保健營養系助理教授林士祥也解釋,對紓緩更年期症狀,持正面態度的研究報告還是比較多。

一般來說,大豆異黃酮素紓解更年期症狀的效果是4045%,比安慰劑的30%好,比荷爾蒙補充療法的90%效果差。

林士祥表示,雖然有些研究宣稱沒有明顯效果,但也有報告說有效,所以還是可以試試,看看是否對自己有效,因為大豆異黃酮素幾乎沒有明顯的副作用,可以試試看。

不過目前市面上的產品,品質參差不齊,所以一定要選擇大廠,有品質保證的產品。服用的規定是每天用量在50毫克以下視為食品,超過50毫克為藥品,所以如果超過50毫克,就應該請教醫生、藥師或營養師,較為安全。



月見草油


月見草又名「晚櫻草」或「夜來香」,是一種在夜間開出美麗黃花的植物。相傳,北美的印地安人在數百年前就已經發現了它神奇的功效,廣泛應用在他們的生活與醫療保健。

月見草成熟的種籽可提煉出γ-次亞麻油酸(簡稱GLA),是人體製造前列腺素的重要物質,可協助人體產生類似荷爾蒙的物質,調節荷爾蒙的平衡。理論上,可紓緩經前症候群,以及更年期的症狀。

不過現有的研究報告卻顯示,月見草油對經前症候群沒有明顯的效果,對更年期的效果也不比安慰劑好。



中醫師吳明珠在臨床上的觀察也發現,月見草油能紓緩經痛,但是對更年期的效果有限,中醫通常不會以月見草油為主角,調理更年期的症狀,而會按個人體質調配不同複方。

但是月見草油卻能用在更年期皮膚的調理,因為停經後皮膚容易乾澀,失去光滑,但γ-次亞麻油酸卻能保持皮膚的水分與健康,吳明珠觀察,效果比維生素E更好。月見草油的保健劑量每天300500毫克,但有吃阿斯匹靈和紅花苜蓿的人,避免再服用月見草油,因為它具有活血作用,碰上抗凝血劑的阿斯匹靈,和已有活血作用的紅花苜蓿都不好。


黑升麻
黑升麻在北美十分普遍,在德國更是銷售量最大的草藥之一,和聖約翰草(金絲桃草)不相上下,聖約翰草被用來對抗憂鬱症,而黑升麻則是用來減輕經痛,以及紓緩更年期的臉潮紅與焦躁不安。

根據研究,黑升麻的成分應該是含有植物性雌激素的作用,因此在19801990年代間,歐洲的研究多證實黑升麻對更年期症狀有幫助,但這幾年美國的研究,卻又說效果不比安慰劑好,長期觀察歐美另類療法研究的台安醫院婦產科主任醫師周輝政指出。

但是在臨床上,周輝政的確看到有效。十幾年前台灣曾有藥廠進口黑升麻,他以藥物的方式,開處方給更年前症狀較為嚴重的女性,結果發現不錯。


但周輝政還是提醒,如果更年期女性有機會在歐美買到黑升麻,還是不要長期使用,因為它目前的研究多在半年與一年間,長期是否會有副作用,仍然未知。

有鑑於此,美國婦產科學院也是這麼建議:黑升麻短期使用可能有效(六個月之內),長期使用的安全性仍不確定。其他研究也發現,有些人使用黑升麻,可能會有腸胃不適或頭痛的現象。懷孕或有乳癌的女性則不適用。



其他產品
其他像紅花苜蓿,在北美也被用來紓緩更年期症狀,但也有研究報告說它效果不明確。但研究也提醒,有乳癌病史的女性要避免使用。有接受荷爾蒙療法及吃避孕藥的女性,要謹慎使用。有使用抗凝血劑藥物(如阿斯匹靈)以及草藥與補充品者(如銀杏、大蒜、薑及維生素E),則要避免。

卡乏椒則是南太平洋的一種草藥,當地人用來放鬆情緒,甚至做成飲料,隨時可飲用。在過去,曾用來紓緩更年期的焦慮與憂鬱。但近幾年歐美的研究陸續發現,使用卡乏椒有可能導致肝衰竭,因此美國 FDA已提出警告,要小心使用含有卡乏椒成分的產品,特別是肝功能不好或是肝臟本來就有問題的人。

至於當歸和人參,也是西方人很熱中、研究的產品,甚至會製成膠囊或錠劑來使用。但目前的研究發現,補充當歸的效果和安慰劑相同,此外也要小心它的副作用,因為它含有抗血液凝固的成分,有可能引起出血或影響其他抗凝血劑的作用,此外,當歸也具有光感性,曝曬在太陽下皮膚癌機率會增加。人參對於熱潮紅則沒有改善的效果,但是能改善生活品質,特別是憂鬱。




有沒有效自己最清楚

面對這麼多的保健食品,更年期女性都需要吃嗎?如果想使用,又應該掌握哪些基本原則?

1.
先詢問醫生,請醫生診斷與評估。

美國國家衛生研究院補充及另類醫學中心建議,不管是使用荷爾蒙補充療法或是替代療法與健康食品,一定要先詢問醫生,評估對個人的好處與壞處。

更年期病人覺得自己有心悸,結果發現是心臟病。也曾有病人一直覺得自己很熱,後來才知道是甲狀腺機能亢進,所以千萬別悶著頭吃健康食品,發現沒效,延誤了診斷和就醫時間。在確定自己沒有其他疾病之後,才進一步處理更年期的症狀。

北美更年期學會建議,有症狀的女性應該從改善生活型態開始,運動、穿寬鬆衣物及少吃辛辣食物,如果有需要,可結合健康食品一起使用,像是大豆異黃酮素或黑升麻。但如果症狀十分嚴重,大大影響了日常生活,就要找醫生進一步評估,是否要使用荷爾蒙補充療法。


在評估是否要吃健康食品時,當然是要去找對這方面有研究的醫生討論。其實現在國內外的婦產科醫生對另類療法,多抱持開放與學習的態度,因為面對病人不斷的詢問與需要,不得不跟上腳步。像美國醫學學會和州際醫學理事會聯盟就鼓勵醫生,不僅要學習另類療法,也要多和自己的病人討論,所以,現在的病人也比較會告知醫生,自己嘗試了哪些另類療法。

2.
清楚產品的副作用,以及與其他藥物的交互作用。

除了請醫生評估自己的情況,應該有什麼治療與改善方法之外,也要很清楚自己所吃的產品可能有哪些副作用,或是和其他藥物有交互作用。比如說,黑升麻可能會帶來腸胃的不適,自己是否能忍受。卡乏椒可能帶來肝衰竭,就應避免。而服用抗凝血劑的人,則應避免使用月見草油和紅花苜蓿的產品,月見草油和紅花苜蓿也不能同時使用。



3.
選擇大廠,有品質保證的產品。

選購時一定要買來路統一,有清楚標示的產品,看看有效成分的標示和內容是否相符,注意廠商的信用與製造品質,以確保保健的效果,而且這些產品的價格應該在合理範圍,不應該是驚人的大錢。

4.
短期使用,定期追蹤。

誠如前面所述,現在西方國家對這些保健食品的臨床實驗與研究,多半是短時間的,半年到一年之間,所以長期使用會產生哪些副作用,目前還未知。所以,最保險的做法是短期使用,紓緩症狀就好,別長期依賴。如果能定期評估更好,因為如果發現有什麼傷害,可立即停止使用,將傷害減到最小。

5.
有沒有效,自己最清楚。

不可否認,這些健康食品對某些人很有效,但對某些人卻沒用,個別差異很大,但經過口口相傳的力量,又會被渲染得很神奇,到底該不該吃,怎麼判斷比較好?

南華大學自然醫學研究所講座教授蔡仁達建議,可在使用10天之後,看看症狀是否有改善,比如說,臉潮紅的現象有沒有好一點,如果超過兩個星期卻一點反應都沒有,就不要再勉強自己傻傻地吃。


身體的改善?如果症狀還是存在,但整體朝向正面的發展,那表示還有改善的跡象,值得繼續使用。

從正確的診斷評估,到小心謹慎的使用,這樣吃才能確保自己的健康。

 

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