<Borage oil  琉璃苣油>

  琉璃苣Borage又名Starflower為紫草科的一年生草本植物,株高由3060公分不等,原產地中海沿岸的歐洲各個國家。在歐洲已有2000年的藥草歷史,今天除了藥用外,更將它做為蔬菜煮食或生吃,尤其是生菜沙拉利用最多。其葉子、花及種子都富含營養素並有藥用價值[1]
  琉璃苣的花色是美麗純淨的藍,在英國,這種紫草科的星狀花朵被稱呼為「星之花」,還被用來當作全國最大的癌症募款活動的象徵符號。琉璃苣高貴的特質可能源自於它含有豐富的鈣、鉀和礦物質,據研究顯示,琉璃苣能影響腎上腺,也就是氣發動之處。
  近10年來則以琉璃苣種子所萃取出的油最為著名。因為琉璃苣油含有豐富的Omega-6多元不飽和脂肪酸,其中的迦瑪亞麻油酸GLA (Gamma-Linolenic Acid) 這只在母乳才能發找到的必需脂肪酸,更高達濃度25%-30%,也是天然植物油中含GLA濃度最高的,約為一般月見草油的2-2.5(琉璃苣油含有20-26% GLA;月見草油的GLA含量只有7-9%)。這種脂肪酸是人體製造前列腺素PGE1的必需脂肪酸。
  前列腺素PGE1是細胞功能的調節者,控制人體每個細胞和器官的功能。是達到最巔峰新陳代謝狀態所必需。它原本是靠食物中的亞麻油酸轉化成GLA後,才能生成。但在轉換的過程中,阻礙因素太多,尤其年過30,轉換過程更是困難重重。而琉璃苣內含豐富的GLA。在餐食中加入琉璃苣油就等於跳過重重阻礙,給人體直接供應能製造PGE1的原料。                              
 
前列腺素PGE1對人體的功能如下:
  在循環系統方面,抑制血小板的結塊,能減少血液凝結的危險性;幫助血管擴張,保證適當的血流進出心臟,也幫助改變動脈硬化造成的阻塞影響;幫助減低體內在肝臟中產生的膽固醇。
  在免疫系統方面,控制了Lymphokines(淋巴因子)的釋放,減少免疫細胞的增殖,以免打擊體內其他細胞(這情形基本上發生在自體免疫的疾病,像風濕性的關節炎。),也減低組織胺的分泌,幫助阻止廣泛的敏感反應;並且,它也減輕疼痛,對抗發炎。
在內分泌系統,它刺激在甲狀腺、腎上腺和松果腺的主要荷爾蒙的製造和分泌,包括人類生長激素。可以增加吸收和分泌神經傳達器這神經系統信差,可減少睡眠的需要,並且幫助減輕沮喪。還扮演一個從胰臟分泌胰島素的強力抑制者,建立一個良性的反應圈,幫助你持續在最巔峰的新陳代謝狀態裏。
  PGE1也抑制胃酸的分泌,以免造成腫瘤發生;在呼吸系統方面,它鬆弛支氣管組織,減少氣喘發作的頻率。
  研究人員發現琉璃苣油的GLA可以在體內轉換成PGE1,因此具有相同的功能。舉凡經前症侯群[2]、糖尿病[3]、骨芽基[4]、蕭格倫氏徵侯群(Sjogren’s syndrome)一組包括下列症狀的徵侯群:乾燥性角膜炎、乾燥性咽喉炎、乾燥性鼻炎、腮腺腫大以及多發性關節炎)的疾病[5]、運動困難(dyskinesia)[6]、濕疹[7]、風濕性關節炎[8][9]、脂肪痢[10]及其他皮膚的問題[11]都有一定的效果。對最常見的降低膽固醇[12][13]及對抗癌症的效果[14][15]更是效果顯著。

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參考文獻:
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[13] Boberg M, Vessby B, Selinus I. Effects of dietary supplementation with n-6 and n-3 long-chain polyunsaturated fatty acids on serum lipoproteins and platelet function in hypertriglyceridaemic patients. Acta Med Scand 1986;220:153–60.

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